目に良い成分と食べ物

ビルベリーの効果とブルーベリーとの違い

ブルーベリーよりも多くのアントシアニンを含有しているビルベリーは目の健康を守る効果があります。欧州ではビルベリーが医薬品として活用されており、目の健康への効果が多いに注目されているのです。

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ビルベリーとは

ビルベリーとは北欧産野生種のブルーベリーの近縁種の事です。ノルウェーやスウェーデン、フィンランドの森にて自生しています。

ビルベリーとブルーベリーは全く同じようなものであるため、どのような違いがあるのか気になる方が多いと思いますが、大きく異なるのはアントシアニンの含有量です。

ビルベリーは白夜という北欧特有の時期を過ごすことになります。白夜と夏期に起こる太陽が全く沈まない季節の事で、この時期は一日中太陽の光が地上に注がれるためビルベリーは太陽の紫外線から実を守るために多くのアントシアニンを蓄える必要があります。

アントシアニンとは太陽の紫外線から実を守る抗酸化物質の事で、このアントシアニンを蓄えることで植物は実を紫外線によるダメージから守っています。そのため、白夜のように一日中紫外線にさらされる環境下で育つビルベリーは通常のブルーベリーよりもアントシアニンを多く含有して育っていくのです。

一般栽培種のブルーベリーよりもビルベリーは約5倍もアントシアニンを多く含むと言われており、抗酸化力が強い果実になっています。

ビルベリーの効果

約5倍のアントシアニン

ビルベリーにはブルーベリーの約5倍のアントシアニンが含有されています。アントシアニンは目から入ってきた光を感じ取るロドプシンという物質の再合成を助ける働きや紫外線によるダメージから目を守る強い抗酸化作用があります。そんな目に効果的なアントシアニンがブルーベリーよりも多く含まれるビルベリーは目の健康に効果的なのです。

ロドプシンの再合成が上手く機能することで、読書やパソコン作業による目の酷使によって生まれる目の疲れや目のかすみ、視力の低下といった目の症状を予防したり改善したりすることが出来ます。ロドプシンの再合成が上手く働かないことは視覚機能が低下することに繋がるため、ロドプシンの再合成を促すアントシアニンを摂取することによって目の視覚機能をサポートすることが出来るのです。

さらに、強い抗酸化作用があるため、紫外線による活性酸素のダメージが影響する白内障や緑内障といった眼病の予防にも効果があると言われています。アントシアニンを多く含むビルベリーは眼の病気の予防にも良いと考えられ多くのサプリメントでもブルーベリーに代わるものとしてビルベリーが多く活用されるようになっています。

欧州では医薬品として活用されている

日本ではビルベリーやアントシアニンは医薬品として使われていませんが、早くからビルベリーの研究を行ってきた欧州ではビルベリーの医薬品が商品化されています。

ブルーベリーが目に良いと言われるエピソードとして良く知られる第二次世界大戦中のイギリス空軍パイロットの話があります。ブルーベリージャムが好きで毎日大量のブルーベリージャムを食べていたパイロットが夜間や明け方といった視界が悪い環境下でもモノがはっきり見えていたという証言からブルーベリーが注目を集めるようになったのですが、実はこのブルーベリーとはビルーベリーの事なのです。

ブルーベリーは北アメリカ原産ですが、ビルベリーは北欧原産です。そのため、イギリス空軍パイロットが食していたのは厳密にはブルーベリージャムではなくビルーベリージャムで、欧州では早くからビルベリーに関する研究が進み、イタリアでビルベリーの目の疾患の治療薬が開発され1976年に承認されています。現在でも欧州ではビルベリーを活用し、血管障害・糖尿病・循環器病などの医薬品や眼科で使用する医薬品の開発が行われています。

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配合成分

  • アントシアニン
  • ルテイン
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さらに、ゼアキサンチンとアスタキサンチンが配合されているのもうれしいところです。ゼアキサンチンとアスタキサンチンを一緒に摂ることでルテインの効果は高まります。ルテインは加齢黄斑変性症や白内障といった眼病を予防する効果があることで知られており、目を守ってくれる役割があります。

めなりはアントシアニンとルテイン、それらの効果をより高めてくれるゼアキサンチン、アスタキサンチンとともにビタミンも豊富に含まれています。ビタミンA、ビタミンB群、ビタミンCも目にとって重要な成分のため、めなり一つで目にとって必要な栄養素をバランス良く摂取することが出来ます。

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